Last Day of the Republic

Reynold Reynolds
USA/DE 2010, 8 min
HD video transferred from 16mm

The Palast der Republik (Palace of the Republic) opened in 1976 as a meeting place for the East German people and an emblem of the future. The unique modern building made of distinctive golden-mirrored windows was home to not just the East German Parliament but also auditoriums, art galleries, five restaurants, concert halls, and even a bowling alley.
The building’s dazzling public lobby, surrounded by several tiers, was once the center of social life in East Berlin with thousands of sparkling lamps filling the open space of the lobby’s grand staircase.
Many Berliners recall attending a play in one of the theaters or dancing the night away in the underground disco, others seeing their first rock concert, or being married.
Later, thousands of citizens demonstrated against the planned demolition and hoped the building would be protected against historical censorship, but alas, one day, twenty years after the fall of the Berlin wall, the Palace completely disappeared.


Directed by Reynold Reynolds
Cinematography by Carlos Vasquez
Composer- Giuseppe Iacono
Production- Reynold Reynolds
In co-production with: Lille3000, France

With a poem by Gerhard Falkner:

This day was the:
Last Day of the Republic.
(translated poem from German)

I had a lovely homeland long ago.
The know no longer grew so splendid there.
The know no longer.

Do you know where you were when Troy fell?
At your age, are you the man
who stood before Carthage?
There you are: ceterem censeo.

Are clouds
the only
that do not fall
because they travel.
The only walls trumpets won’t bring down.
The flowing walls.

I am not yet there where I was when I’m gone.
Now, after the procedure is completed, I stand shortly before abolishment.
It will be hard to forget me, now that I am no longer there.
My presence in absence will echo.
A colossus of concrete, history, and time doesn’t leave
without leaving something disappearing
when everything is long over.

Carthage was also not destroyed in a day.

There shall remain a hole in the sky as big as a palace
with lots of ancient figures on top
and at the bottom lots of figures without a clue of ancient times.
The palace will enclose the sunken construction
and time will turn the key in the lock
until (in time) the key turns the chamber around
and so forth, forever.

Philosophers have hitherto only changed the world.
Today the point is to interpret it in various ways.
Preferably everyone has his own opinion on everything
then, in the end, everything is possible
and, if everything works out, nothing will be left.

What remains:
The waters above the River Spree
and the clouds below the palace.
Everything else will fall.

Not until clouds bite the dust
will this piece of history be digested.

Letzter Tag der Republik.

Ich hatte einst ein schönes Vaterland
das Weiß-nicht-mehr wuchs dort so schön
das Weiß-nicht-mehr

Weißt du noch wo du warst, als Troja fiel?
Bist du in deinem Alter noch der Mensch.
Der vor Karthago stand?
Na siehst du: ceterum censeo.

Sind die Wolken
die einzigen
die nicht fallen
weil sie fahren.
Die einzigen Mauern, die Posaunen nicht einreißen.
Die fließenden Mauern.

Ich bin immer noch nicht da, wo ich war, wenn ich weg bin.
Ich stehe nach Abschluss der Arbeiten nun kurz vor der Beseitigung.
Es wird schwer sein, mich zu vergessen, jetzt wo ich nicht mehr da sein werde.
Meine Anwesenheit in der Abwesenheit wird nachklingen.
Ein Koloss aus Beton, Geschichte und Zeit, der geht nicht, –
ohne dass etwas bleibt, was noch verschwindet,
wenn alles längst vorbei ist.

Karthago ist auch nicht an einem Tage zerstört worden.

Es wird bleiben ein Loch in der Luft, so groß wie ein Schloss.
Mit oben lauter antike Figuren.
Und unten lauter Figuren mit keine Ahnung von Antike.
Das Schloss wird sich schließen um den versunkenen Bau
und die Zeit wird im Schloss den Schlüssel umdrehen!
Bis der Schlüssel (mit der Zeit) das Schloss umdreht.
Und immer so weiter.

die Philosophen haben die Welt nur verändert
heute geht es darum, sie verschieden zu interpretieren
am Besten pro Mann eine Meinung zu Allem
dann bleibt unterm Strich alles offen
und, wenn alles gut geht, kein Stein auf dem andern

Bleiben werden:
das Wasser über der Spree
und die Wolken unter dem Schloss
Alles andre muss fallen.

Erst wenn die Wolken ins Gras beißen, wird dieses Stück Geschichte
gegessen sein.